Nikkō Tōshō-gū

Der 1617 erbaute Nikkō Tōshō-gū (日光東照宮, “ Shinto-Schrein von Nikko“) ist Tokugawa Ieyasu, dem berühmten Shogun der Edo-Zeit und Begründer der Tokugawa-Dynastie, gewidmet, dessen Überreste dort auch beigesetzt sind. Die kunstvollen Schnitzereien, die prächtigen Farben und die fantastische Ausarbeitung machen den Schrein zu einem der berühmtesten in ganz Japan.

Auf dem Weg zum Schrein durchquert man mehrere Tore und passiert zahlreiche Gebäude, Säulen, Brunnen und Statuen. Zu den wichtigsten zählen die Tokugawa Säule mit dem Familienzeichen, den 3 goldenen Blättern und das Ishidorii, ein neun meter hohes Granit Tor aus dem Jahr 1618, sowie dem Omotemon Tor, dem eigentlichen Eingang (dort ist die Ticket Kontrolle).

Die 34,3 m hohe fünfstöckige Pagode auf dem Gelände wurde ursprünglich 1650 erbaut und nachdem sie 1815 niederbrannte im Jahr 1819 neu errichtet.

Am Stall der heiligen Pferde ist das weltberühmte Motiv der drei Affen angebracht, die den Spruch „nichts sehen – nichts hören – nichts sagen“ darstellen, der in Japan als mizaru, kikazaru, iwazaru (見ざる、聞かざる、言わざる) ausgedrückt wird und den drei Affen ihre Namen Mizaru (見ざる), Kikazaru (聞かざる) und Iwazaru (言わざる) gibt. Die Schnitzerei der drei Affen ist jedoch wesentlich kleiner, als ich erwartet hätte und ehrlich gesagt habe ich sie nur gefunden, da dort eine Menge Leute standen und fotografierten.

Im Schrein Areal, im inneren Bezirk (Okunoin), gelangt man über hunderte von Steinstufen durch einen Sicheltannenwald nach oben zum Grab von Ieyasu. Dort werden seine Überreste in einer bronzenen Urne aufbewahrt. Das Grab ist lange nicht so prunkvoll wie die anderen Gebäude von Nikkō Tōshō-gū, es handelt sich hierbei jedoch um den bedeutendsten des Schreins.

Jedes Jahr im Frühling (17. und 18. Mai) und im Herbst (17. Oktober) finden dort Feste statt, bei denen Prozessionen aus der Edu Zeit nachgestellt werden. Diese sind bekannt als Prozession der Tausend Krieger (Sennin-gyōretsu).

Der Eintrittspreis für den Schrein beträgt 1300 ¥, für Das Museum 1000 ¥ und als Kombi Ticket 2100 ¥.

Zu Fuß geht man vom Bahnhof Nikko (Tobu-Nikko ) etwa 35 Minuten bis zum Schrein, dabei durchquert man erst den Ort, kommt an der Shinkyo Brücke vorbei und betritt dann den Nationalpark und schließlich den Schrein. Der Weg ist sehr nett und ist es auf jeden wert, zu Fuß erkundet zu werden.
Direkt vor der Station Tobu-Nikko hält aber auch ein Bus, der einen dirket zu dem Schrein bringt.

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